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Valverde gana O Gran Camiño y el ucraniano Padun se lleva la crono

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El español Alejandro Valverde (Movistar) cumplió el pronóstico en la contrarreloj de Sarria, que puso final a O Gran Camiño, y le arrebató el triunfo al canadiense Michael Woods (Israel), que llegaba a la cuarta y última cita de la vuelta a Galicia con diez segundos y acabó cediendo 17 respecto al murciano.


Sonrió Valverde en Sarria (Lugo) y también uno de los dos ucranianos que estaban en competición, Mark Padun (Education First), que se llevó el último triunfo parcial.


A Valverde le sirvió ser cuarto (con el mismo tiempo que el tercero) en la etapa de este domingo, en la que Jesús Herrada (Cofidis), segundo, se quedó a cinco segundos de Padun y Ion Izaguirre (Cofidis), tercero, a diez.


La reaparición de una vuelta a Galicia profesional en el calendario ciclista finalizó con una contrarreloj en la localidad lucense de Sarria con dos zonas rodadoras al inicio y al final, y una intermedia algo más quebrada por carreteras secundarias. En los últimos siete kilómetros, los corredores pasaron íntegramente por el Camino Francés a Santiago de Compostela.


Diez segundos. Ese era el tiempo que defendía el canadiense Michael Woods y el que tenía que quitarle Alejandro Valverde. Woods se había vestido el maillot de líder con su triunfo en el Mirador del Ézaro y Valverde llegaba en progresión tras ser tercero en la primera jornada, segundo en la que ganó Woods y primero en la etapa reina.


La clasificación se había comprimido en la montaña ourensana, donde Woods enseñó los dientes con varios cambios de ritmo, pero Valverde no solo le aguantó, sino que además se llevó las bonificaciones de una meta volante y el triunfo de etapa para recortarle siete segundos.


El pulso por el triunfo se iba a decidir en Sarria, en la última etapa, en teoría con Valverde como favorito, mejor ante el crono que Woods. Había otras dos batallas: la victoria de etapa y el podio, con el español Rubén Fernández y el colombiano Iván Sosa como candidatos a la tercera plaza y una renta de 49 segundos a favor del americano.


Jesús Herrada (Cofidis) estableció el tiempo de referencia en el intermedio (08:46), el mismo que Matthias Brandle (Israel), y en la meta, donde mejoró en seis segundos a Derek Gee (Israel), un tiempo que, finalmente, le sirvió para ser segundo.


El ucraniano Mark Padun y Alejandro Valverde pasaron por el primer punto de control a un segundo, donde Woods ya cedía los 10 segundos de renta con los que afrontaba la jornada.


Padun mejoró en cinco segundos el tiempo de Herrada tras los 15.80 kilómetros de recorrido. Partía desde la sexta plaza en la general, a 1:19 del podio, y adelantó a Igor Arrieta (Kern Pharma), Rubén Fernández e Iván Sosa.


En carrera, Woods se mantenía a 13 segundos de Valverde, con opciones todavía de ganar O Gran Camiño.


El final explosivo, sobre el papel, favorecía al de Movistar. Valverde acabó tercero la etapa a 10 segundos de Padun y solo faltaba por llegar Woods, que se estaba dejando quince segundos respecto a murciano en la entrada del último kilómetro.


El canadiense acabó a 27 segundos en meta y Valverde saboreó el triunfo por 7 segundos respecto al ciclista del equipo de Israel, mientras que a Rubén Fernández se le escapó el podio por solo seis segundos.


Valverde: "Lo importante era la general y nos la hemos llevado"

Valverde puso su nombre en el palmarés de O Gran Camiño con emoción, en la última etapa. "Lo importante era la general y nos la hemos llevado, no se puede pedir más", comentó tras cruzar la línea de meta, en la que agradeció el calor de la afición.


"No quería retirarme sin que hubiese público y lo ha habido", añadió el murciano, que se llevó un triunfo de etapa (la reina) y la clasificación por puntos.


Después, en declaraciones para la señal de carrera se mostró "muy contento de conseguir la general".


"Ayer logré la victoria, hubo un gran trabajo de todo el equipo estos cuatro días y estoy súper contento de ser el ganador de esta vuelta nueva", declaró. 


Padún, ganador con mensaje para Ucrania

El ucraniano Mark Padun ganó la etapa y acabó en el podio de la clasificación general, un doble éxito que celebró a medias en la meta, con dedicatoria para Ucrania por la guerra con Rusia. "Estoy feliz. Es mi primera carrera con mi nuevo equipo, he hecho tercero en la general, la victoria de etapa… Es increíble, pero no puedo estar completamente feliz", matizó en declaraciones a la señal de la carrera.


Padun se acordó del pueblo ucraniano, de sus compatriotas, de "todo lo que está sucediendo" en su país con él a miles de kilómetros.


"Desde aquí, lo máximo que puedo hacer es mandar un mensaje de apoyo a Ucrania", indicó el ciclista del Education First, agradecido al equipo por "confiar" en él.


Respecto al triunfo de etapa, dijo que al ver el perfil pensaba que podía irle "bien", pero "no tenía claro" que pudiera ganar.


Movistar roza el pleno

El equipo Movistar rozó el pleno en las clasificaciones. Alejandro Valverde se llevó la general individual pero el equipo que dirige Eusebio Unzué conquistó también la general por equipos con 1:22 de ventaja sobre Cofidis y 4:31 respecto a Israel.


El colombiano Iván Sosa ganó la clasificación de la montaña con 20 puntos, siete más que Michael Woods y que Alejandro Valverde.


La general de la regularidad fue para el campeón de la primera edición de O Gran Camiño con 119 puntos por los 77 de Woods y Antonio Angulo, del Euskatel.


La única clasificación que no acabó en poder del Movistar fue la sub-23, que conquistó el español Igor Arrieta, del Kern Pharma. 


Clasificación de la etapa

1. Mark Padun UKR Education First 20:19"

2. Jesús Herrada ESP Cofidis a 5"

3. Ion Izaguirre ESP Cofidis a 10"

4. Alejandro Valverde ESP Movistar a 10"

5. Derek Gee CAN Israel a 11"

Clasificación general:

1. Alejandro Valverde ESP Movistar 12h35:55"

2. Michael Woods CAN Israel a 7"

3. Mark Padun UKR Education First a 1:49"

4. Rubén Fernández ESP Cofidis a 1:55"

5. Iván Sosa COL Movistar a 1:57".

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