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El canadiense Woods se exhibe en Ézaro con Valverde segundo

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El canadiense Michael Woods, del equipo Israel, se exhibió en la temible subida al Mirador do Ézaro, final de la segunda etapa de O Gran Camiño, y se hizo con el maillot de líder de la vuelta a Galicia, en la que el español Alejandro Valverde (Movistar), que fue segundo, se dejó 16 segundos.


Los ciclistas partieron de Bertamiráns para afrontar una etapa de 177,6 kilómetros con final en las verticales rampas del emblemático Mirador do Ézaro, que ha sido meta y punto de paso de etapas de la Vuelta a España desde que fue descubierto para el ciclismo.


Pronto se formó la primera escapada con un grupo de siete corredores entre los que estaban dos de los protagonistas de otra fuga de la jornada inaugural, los españoles Jon Barrenetxea, de Caja Rural, y Antonio Angulo, de Euskatel. En ese grupo viajaron también Óscar Cabedo, del Burgos, y Guillermo García, de Radio Popular.


La diferencia con el pelotón llegó a ser de 2:18 con 14 kilómetros de etapa cubiertos, una renta que fue oscilando y se mantenía en torno al minuto cuando los ciclistas afrontaban los últimos 20 kilómetros.


De los siete, Guillermo García se cayó del grupo por una avería en la bicicleta y también fue cazado Joni Brandao.


Junto a los combativos Angulo y Barrenetxea, se mantenían Cabedo, el italiano Giovanni Visconti y el francés Stephane Basset. A 15 kilómetros del Mirador del Ézaro tenían 45 segundos de ventaja sobre el pelotón, que empezó a tomárselo en serio para tumbar la escapada.


Barrenetxea y Basset fueron los últimos en ser engullidos por el grupo principal, cuando quedaban siete kilómetros.


Movistar tiraba del pelotón en el inicio de la subida al Mirador, el colombiano Iván Sosa tensó la cadena, su compañero Gonzalo Serrano le dio la réplica y Michael Woods atacó en las rampas que rozan el 30 por cien.


Valverde subió a rueda de Sosa, detrás de Woods, que abrió hueco. El español se quedó solo a falta de 400 metros, ya sin opciones de victoria porque el canadiense no flaqueó.


Este sábado, O Gran Camiño tendrá su etapa reina, con un recorrido por la provincia de Ourense, con la dureza de la montaña por los hermosos cañones de la Ribeira Sacra, los ríos Sil y Miño como testigos y más de 148 kilómetros entre Maceda y Luíntra.


La etapa es llana y de trazado fácil en sus primeros cien kilómetros, pero su final será explosivo y duro, con tres puertos encadenados y sin descanso de subida ni de bajada: el Alto de Moura, de primera categoría, a apenas dos kilómetros, se antoja decisivo.


Woods: "Hice esta subida en 2020, sabía que era dura"

Woods no pudo ocultar su satisfacción tras cruzar la meta de la segunda etapa de O Gran Camiño en primera posición.


"Estoy muy contento de haber ganado aquí. Hice esta subida en 2020 y sabía que era realmente dura. Por eso estoy feliz de haber ganado en una subida que ya es bastante conocida en el ciclismo", señaló en declaraciones a la señal de televisión de la carrera.


"Vamos a intentar conseguir la victoria", dijo el canadiense en la víspera de la etapa reina, por la montaña ourensana, y consciente de la dificultad que entraña el cierre de O Gran Camiño, con una contrarreloj en la localidad lucense de Sarria. 


Valverde destaca a su equipo

Alejandro Valverde destacó el "gran trabajo" de su equipo. "El viento se notaba, pero hemos ido bien arropados. El equipo ha hecho un gran trabajo, pero Woods ha estado mejor y hemos sido segundos", indicó a la conclusión de la etapa.


Valverde dio la enhorabuena al ganador y ya puso el foco en la etapa reina de este sábado en la montaña ourensana. "Mañana será otro día. Intentaremos dar guerra, como hicimos hoy, y si no pasa nada, volver a aspirar al triunfo", indicó el ciclista murciano. 


Clasificación de la etapa

1. Michael Woods CAN IPT 4h 35:52

2. Alejando Valverde ESP MOV a 16

3. Rubén Fernández ESP COF a 37

4. Iván Sosa COL MOV a 37

5. Jakob Fuglsang DIN IPT a 39


Clasificación general

1. Michael Woods CAN IPT 8h 32:40

2. Alejando Valverde ESP MOV a 17

3. Rubén Fernández ESP COF a 42

4. Iván Sosa COL MOV a 48

5. Jefferson Cepeda ECU DRA a 50 

El canadiense Woods se exhibe en Ézaro con Valverde segundo