Lunes 10.12.2018
baloncesto | euroliga

Pistoletazo de salida con Vitoria en el horizonte

En su tercera temporada con el formato de liga regular, la Euroliga 2018/19 levanta el telón con el Real Madrid, vigente campeón, como principal rival a batir y con dieciséis equipos peleando por un billete para la Final a Cuatro de Vitoria.
 

Luka Doncic, mejor jugador de la pasada edición, es la gran baja del Madrid esta temporada | efe
Luka Doncic, mejor jugador de la pasada edición, es la gran baja del Madrid esta temporada | efe

La máxima competición continental, que se prevé al menos tan igualada como en las últimas ediciones, comienza con una primera jornada en la que ya se podrán ver duelos de alto voltaje como el CSKA Moscú-Barcelona o el Panathinaikos-Maccabi.

Como en años anteriores, Real Madrid, Fenerbahce, CSKA Moscú y los dos equipos griegos –Panathinaikos y Olympiacos– parten como principales favoritos para jugarse el título en el Buesa Arena junto a un segundo grupo formado por clubes de la talla del Barcelona, Maccabi Tel Aviv o Baskonia.

Aunque, como ha ocurrido en años anteriores, siempre aparecen sorpresas como la que supuso la clasificación para la Final a Cuatro de Belgrado del Zalgiris Kaunas de Sarunas Jasikevicius, gran revelación de la última edición.

El Real Madrid mantiene el bloque que le hizo campeón continental por décima vez el 20 de mayo aunque tendrá que afrontar la salida de su estrella Luka Doncic a la NBA. La recuperación de un Sergio Llull que vuelto a exhibir su mejor nivel tras su grave lesión de rodilla y los fichajes de Gabriel Deck y Klemen Prepelic serán algunas de sus bazas para volver a optar a todos los títulos en juego.

También han apostado por la continuidad los todopoderosos CSKA y Fenerbahce, que mantienen a sus principales estrellas y a Dimitris Itoudis y Zeljko Obradovic en sus banquillos y que un año más vuelven a estar en todas las quinielas para hacerse con la Euroliga.

Todo lo contrario ha ocurrido en el Barcelona, que tras sus últimas decepciones ha vuelto a revolucionar su plantilla y contará con seis caras nuevas en su nuevo proyecto: Kevin Pangos, Chris Singleton, Jaka Blazic, Rolands Smits, Artem Pustovyi y Kyle Kuric.

El mismo número de cambios presenta un Maccabi necesitado de triunfos después de varios fracasos consecutivos. Los exNBA Tarik Black y Johnny O’Bryant destacan en un equipo que también ha incorporado a Scottie Wilbekin y que mantiene a Neven Spahija en el banquillo.

Debut del ‘Granca’
Y las principales novedades en el grupo de dieciséis elegidos las protagonizan el Gran Canaria, que se estrena con la ilusión intacta en la máxima competición continental, el Buducnost montenegrino, quien regresa a la elite tras muchos años y el Darussafaka turco, de nuevo en Euroliga en su calidad vigente campeón de la Eurocopa.