miércoles 03.06.2020

Insólito año impar en el ciclo olímpico

Los no pares se dedican a elegir sede de los JJOO, celebrar el éxito de los anteriores y renovar cargos
Las alteraciones podrían marcar el mandato de Thomas Bach al frente del COI  | DENIS BALIBOUSE
Las alteraciones podrían marcar el mandato de Thomas Bach al frente del COI | DENIS BALIBOUSE

En la agenda del COI, los años impares siempre se han dedicado a lo mismo: elegir la sede de los Juegos Olímpicos.  Y, ya que estaba reunida, la asamblea aprovechaba para renovar sus cargos y celebrar el éxito de los últimos Juegos, los disputados en el año par inmediatamente anterior. 

Pero 2021, ni una cosa ni otra. Será un año impar insólito en el habitual discurrir de la actualidad olímpica. No se puede elegir la sede de los Juegos de 2028 –hasta ahora se asignaban con un margen de siete años– porque ya está elegida. Y no se podrá hacer balance de los Juegos de 2020 porque se disputarán en 2021. 

Estas dos alteraciones van a marcar, pase lo que pase en el futuro, el mandato de Thomas Bach al frente del  COI. Presidente desde 2013, fue elegido en la misma Sesión en la que Tokio ganó la sede de 2020 a Estambul y a Madrid. 

El mundo comenzaba entonces a salir de la crisis económica de 2008, que dejó en la familia olímpica una secuela inesperada: de pronto, los gobiernos de todo signo perdieron el interés por organizar los Juegos. Después de años de austeridad, desempleo y ajustes severos, ministros y alcaldes no encontraban manera de justificar que los impuestos de los ciudadanos se dedicasen a sufragar la gran fiesta deportiva. 

Manos vacías 
Bach vio retirarse incluso a una aspirante de su propio país, Hamburgo. Los dirigentes olímpicos, que recientemente habían vivido épocas en las que habían tenido que elegir entre más de diez ciudades, se encontraron con las manos casi vacías.  Las pocas ciudades interesadas en los Juegos de 2024 se fueron apartando de la carrera hasta que todo se redujo a un mano a mano entre París y Los Ángeles. 

El COI hizo de la necesidad virtud y negoció con ambas ciudades un acuerdo sin precedentes: concedería a la capital francesa la edición de 2024 y a la ciudad californiana la de 2028. Era la primera vez que se asignaban dos JJOO a la vez. 

Las dos únicas ciudades fieles a la causa olímpica quedaron conformes y el COI se garantizó dos socios potentes, Francia y Estados Unidos, a la espera de que más ciudades se animen para 2032. 

El COI ya no tendrá que elegir, por tanto, los Juegos de 2028 en 2021. Pero a cambio tendrá que sacar adelante otros Juegos, los de Tokio. Serán los primeros en celebrarse en año impar, aunque seguirán llevando la denominación de Tokio 2020. Nunca antes se habían pospuesto unos Juegos, aunque sí cancelados los de 1920, 1940 y 1944 por las dos guerras mundiales. 

Uno de los asuntos pendientes en el gran puzzle a recomponer es  la Asamblea del COI prevista para este año. Se desconoce aún si podrá celebrarse en 2020 y en qué ciudad. Cinco días después de aplazar los Juegos, la agenda en la web del COI mantiene las fechas de los días 21 y 22 de julio para la Sesión del COI y la del 24 del mismo mes... para la inauguración de los Juegos.

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