Viernes 28.04.2017
DXT Campeón

VELA - VOLVO OCEAN RACE

Xabi Fernández será el patrón del 'Mapfre' en la próxima Volvo Ocean Race

El bimedallista olímpico matizó que los objetivos, a corto plazo, son terminar los trabajos en el barco y sacarlo de astillero de Lisboa a final de mes

Xabi será el patrón de Mapfre (Europa Press)
Xabi será el patrón de Mapfre (Europa Press)
Xabi Fernández será el patrón del 'Mapfre' en la próxima Volvo Ocean Race
El regatista vasco Xabi Fernández será el patrón del V065 'Mapfre' en la Volvo Ocean Race 2017-18, que partirá el 22 de octubre desde el puerto de Alicante y concluirá a finales de junio de 2018 en La Haya (Holanda) después de 45.000 millas náuticas, según informó este viernes la embarcación española.
 
Xabi Fernández, que ha participado en tres Juegos Olímpicos en los que logró el oro en Atenas 2004 y la plata en Pekín 2008 y en cinco Vueltas al Mundo (4 Volvo Ocean Race y 1 Barcelona World Race) y dos America's Cup, repetirá como patrón del barco que representará a España en la Volvo. En la pasada edición compartió esta responsabilidad con el también guipuzcoano Iker Martínez.
 
Nacido en Ibarra (Guipúzcoa) en 1976, en su palmarés figuran al margen de las dos medallas olímpicas -también estuvo en Londres 2012- en la clase 49er, categoría en la también consiguió tres títulos mundiales, las cuatro participaciones en la Volvo (Movistar 2005-06, Telefónica Azul 2008-09, Telefónica 2011-12 y Mapfre 2014-15) y una vuelta al mundo a dos sin escalas ni asistencia, la Barcelona World Race 2010-11, donde concluyó segundo con el Imoca 60 Mapfre junto a Iker Martínez.
 
Asimismo, Fernández ha formado parte de dos equipos de la Copa América, el Luna Rossa -San Francisco 2013- y Land Rover BAR -Bermudas 2017-.
 
"La Volvo Ocean Race siempre ha sido un desafío al alcance de muy pocos equipos por la enorme dificultad que supone como reto humano, deportivo, técnico, logístico y de comunicación", ha afirmado el patrón del 'Mapfre'.
 
"Tener la suerte de poder estar de nuevo en la línea de salida, con posibilidades de ir a por el triunfo, es algo que nos enorgullece y que tenemos que agradecer a Mapfre por creer en un proyecto que comenzó a rodar en 2014. Esperemos que en junio de 2018 podamos festejar, en primer lugar, el completar de nuevo una circunnavegación al planeta sin ningún percance importante y, en segundo, el alcanzar un resultado que nos satisfaga como equipo", añadió.
 
El bimedallista olímpico matizó que los objetivos, a corto plazo, son terminar los trabajos en el barco y sacarlo de astillero de Lisboa a final de mes. "Posteriormente iremos confirmando el resto de la tripulación con los entrenamientos que comenzarán en Sanxenxo a mediados de marzo. Nos quedan ocho meses por delante de duro trabajo y optimización, no sólo del barco sino de todo el equipo, para llegar con la posibilidad de cruzar la línea de salida con opciones de ganar", recalcó.
 
El presidente de Mapfre, Antonio Huertas, ha mostrado su satisfacción por la elección de Xabi Fernández. "Es un grandísimo patrón, además de estar comprometido con Mapfre y compartir nuestros valores. Estamos convencidos de que su incorporación al equipo es una magnífica noticia. Sabemos que llevará con orgullo el nombre de Mapfre alrededor del mundo", manifestó.
 
Por su parte, el director general del equipo, Pedro Campos, ha destacado las virtudes de Xabi Fernández como patrón. "No hay tripulante en el mundo que no respete a Xabi por su talento, experiencia y tesón. La pasada campaña demostró su capacidad de organización y liderazgo, cosechando numerosos éxitos como la victoria en Auckland, Nueva Zelanda, lo que sumado a un conocimiento absoluto del barco hacen de Xabi el mejor patrón posible para el Mapfre", indicó.